最新一期美国行星科学期刊《伊卡洛斯》报道称,研究表明,科学家曾估计,土星环将在三亿年内消失,而现在这一时间表降至一亿年。最新一期美国行星科学期刊《伊卡洛斯》报道称,研究表明,科学家曾估计,土星环将在三亿年内消失,而现在这一时间表降至一亿年。

  

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资料图土星图像。资料显现,土星环是太阳系行星的行星环中最卓绝与鲜明的一个,环中有不计其数的小颗粒,其大小从微米到米都有,轨道成丛集的绕着土星运转。环中的颗粒重要成分是由冰块、岩石和尘埃构成,旅行者号探测器曾造访过这颗行星,土星还有一种独特的环雨现象,这种现象来源正是土星环。今年10月初,美国《科学》杂志曾发表“卡西尼”号对土星环与行星相互作用的近距离观测结果,研究显现,土星环内部的粒子等物质直截了当坠入土星大气层。

  研究人员称,土星环内水冰颗粒的轨道速度原来与土星引力维持在平衡状态,但来自太阳的紫外光或宇宙流星尘轰击导致的等离子云大幅转变了这种平衡,让颗粒掉落下去。土星的引力正在将这些颗粒吸入上层大气,仅这种作用就会让土星环在3亿年后消失。如果将美国土星探测器“卡西尼”号此前发现的落向土星赤道的“环雨”考虑在内,土星环不到1亿年后就会消失。

  外媒称,正处于“中年”的土星环,现在能被看到是它的幸运,木星、天王星和海王星可能曾经也有这种环,但现在已经不鲜明了。